• Publié par : Joël BOUSTIE
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Piles thermoélectriques de Clamond (The CLAMOND thermopile)

C'est à Seebeck, professeur de physique à Berlin, qu'on doit la découverte, en 1821, de la production d'électricité qui accompagne toute transmission de chaleur, par conductibilité, dans l'intérieur d'un solide.

Pile Clamond

Fabriquée par Clamond en 1869, cette  pile est la première pile thermo-électrique qui ait pu être employée dans industrie. Elle est faite de zinc et d'antimoine, alliés à du fer. La pile Clamond peut être chauffée au gaz.Il suffit d'allumer un bec de gaz , placé dans l'axe du système,  et l'on obtient aussitôt un courant électrique "énergique et constant".
En exemple, il en a été construit un modèle de grandes dimensions destiné à faire de l'éclairage électrique. Cette dernière pile est chauffée par un fourneau au coke a 2m,50 de hauteur et 1 mètre de diamètre ; elle donne le même courant que 121 Bunsen fraîchement montés et la dépense totale de coke est de 10 kilogrammes à l'heure.

sources : la Nature,1874 : Deuxième année, deuxième semestre : n° 53 à 78, page  19